LINDA BELAGO, EL REINO DEL AZAHAR






Autora: Linda Belago 
Título: El reino del azahar
Editorial: Temas de Hoy
ISBN : 978-84-9998-194-9
Precio: 22.50
Sinopsis (Propia)
Róterdam, 1850
Julie Van Vanderberg tiene nueve años. Después de perder a sus
progenitores en un trágico accidente su tío, como único familiar, asume su
tutela con cierta desidia y con el objetivo de poder alcanzar su cuantiosa
herencia. Para deshacerse de la muchacha dispone de inmediato su ingreso en un
internado femenino donde la muchacha crece sin ningún vínculo familiar y con el
afecto de alguna compañera.
Cuando Julie cumple dieciocho años su tío decide casarla con un
prospero productor de caña de azúcar asentado en Surinam. De esta forma que no
solo se quita a la muchacha de en medio sino que encuentra la manera de sacarle
provecho a la herencia. Gracias a su dote consigue saldar una deuda que amenaza
con su ruina.
En poco tiempo se celebra la boda y Julie embarcará con su recién
estrenado marido hacia Surinam. Karl Leevken es un hombre encantador y
atractivo pero con cierto aire misterioso. Una vez en su nuevo hogar Julie
deberá adaptarse al nuevo clima, a la vida en la plantación y sobre todo al
trato que en ella reciben los esclavos.
Reseña
Vengo observando de un tiempo a esta parte que han surgido un tipo de
novelas que han sido denominadas como “landscape novels” o “novelas de paisajes”
(prefiero nuestra nomenclatura) cuyo corte e incluso muchas de sus portadas
resultan similares. Se trata de historias protagonizadas por mujeres y situadas
en parajes muy exóticos. Estas novelas suelen contener un poco de todo,
historia, algo de aventuras, romance e incluso pueden resultar en cierto modo
instructivas a la hora de conocer nuevos paisajes. Bajo estas características
se encuentran títulos como “En el país de la nube blanca”, “En la tierra de
fuego” o “El río de la fortuna” entre otras. A mí, por ahora es un género que
me convence.
“El reino del azahar” pertenece a este tipo de novelas. Es verdad que su
argumento, a estas alturas, no resulta novedoso pero en su lectura podemos
encontrar amor, emoción y aventuras con unos personajes capaz de infundirnos
distintos sentimientos. No es una obra que se caracterice por tener una calidad
altísima pero son perfectas para dejarse llevar y soñar. Yo he disfrutado mucho
con su lectura y me he dejado atrapar complemente por la historia.
La editorial Temas de Hoy se desmarca del resto y nos sorprende con una
portada de esas que te entran por los ojos. Me parece preciosa. No nos ofrece
mucha información sobre la historia que contiene pero resulta evocadora y nos
hace pensar en que nos llevará a un lugar exótico como en realidad resulta.
Aunque os voy a hacer una advertencia. Si tenéis pensado leer esta
novela mi recomendación es que no os acerquéis a la sinopsis que propone la
editorial porque resume casi el libro al completo y proporciona muchas claves
de su desarrollo. Yo creo qu es mejor ir descubriendo la historia por uno mismo
y a medida que avanza la lectura.
La historia narra como Julie, una niña de clase acomodada, pierde
repentinamente a sus padres y cuando la tutela pasa a su tío este únicamente
tiene el objetivo de hacerse con su cuantiosa herencia. Para desentenderse de
ella la ingresa en un internado femenino hasta que cumple los dieciocho años y
encuentra la manera de sacarle partido al capital que debería recibir Julie en
un futuro. Para saldar una deuda termina casándola con un importante productor
de caña de azúcar afincado en una plantación en Surinam en el continente
Americano.
Julie tendrá que adaptarse a su nueva vida con un hombre que le atrae
pero que en el fondo no conoce de nada. En la plantación el calor tropical y la
humedad son insoportables, su vida social inexistente y el trato a los esclavos
muy duro. La protagonista no puede evitar sentirse confundida sobre algunas de
las costumbres de su nuevo país. Además tendrá que lidiar con los desaires de
Martina, la hija de Karl y su prepotente novio Pieter que intenta hacerse un
hueco en la plantación.
Pero allí no todo resulta tan malo porque Julie se encuentra muy a gusto
entre los esclavos y siente que estos necesitan su ayuda. Amru, Kiri o Jenk que
viven condenados a cumplir las órdenes de los blancos.
Como he dicho a priori el argumento no resulta novedoso y el punto de
partida tampoco es espectacular pero cuando la historia avanza y comenzamos a
conocer los personajes y los enredos que se producen entre ellos resulta una
lectura muy amena y entretenida. Aunque todo gira en torno a la protagonista y
su vida en la plantación hay otros tramas paralelas que también captan nuestro
interés. Sabemos que la primera mujer de Karl murió en extrañas circunstancias,
conocemos algunos misioneros que llegan al país para impartir la doctrina de la
iglesia evangélica y las historias personales de algunos de los esclavos.
Los personajes son uno de los puntos fuertes de la novela. Incluso los
secundarios están perfectamente perfilados y definidos. A lo largo de su novela
resulta casi imposible no empatizar con algunos de ellos, y odiar a otros en
cambio porque la autora siguiendo ciertos arquetipos los convierte en muy
buenos o muy malos. Como suele suceder en este tipo de obras la presencia
femenina está mucho más marcada, aunque sin los protagonistas masculinos no
habría historia porque son esenciales. A diferencia de otras novelas, en esta sí
que podemos disfrutar de su buena caracterización.
Julie es la protagonista indiscutible y todo en ella hace que nos
pongamos inmediatamente de su lado. Cuando comienza la historia es una chica
joven, ingenua, conformista y maleable que nunca ha contando con el cariño y
afecto de una familia. A medida que la novela avanza vemos como el personaje
evoluciona, aprende a sacar sus garras y defender sus derechos. Pero sobre todo
destaca por su gran humanidad, capaz de ayudar a quien la necesita y ponerse en
el lugar de otros a pesar de que sus acciones normalmente conllevan unas
consecuencias negativas.
Karl Leekven es un hombre marcado por la desgracia que le sucedió a su
primera esposa. Un hombre de carácter voluble, recto y autoritario pero que
sabe resultar encantador y atractivo según las circunstancias. Martina, su hija,
es una joven caprichosa y testaruda que está a punto de casarse con su novio,
un médico interesado y ambicioso.
También conocemos a la Kiri, una mulata que será la esclava de Julie,
Amru, la vieja criada y su marido Jenk entre otros muchos personajes. A algunos
de ellos es imposible no cogerles cariño.
El libro destaca por la sencillez en que se narra, sin frases
complicadas y con las descripciones precisas que son aquellas que nos ayudan a
profundizar en la historia sin resultar tediosas. La prosa es muy directa y en
ocasiones algo pobre aunque lo compensa con la sensación de cercanía que
produce en el lector y la sensación de agilidad en su lectura. Aunque hay bastante
dialogo la parte narrativa se impone sobre ellos y gracias a su narrador en
tercera persona podemos contar con mucha información sobre todo lo que ocurre.
La historia comienza en 1850 cuando Julie es tan solo una niña y abarca
hasta el año 1863 cuando concluye la historia. Un periodo de tiempo corto pero
muy intenso en el que los personajes sufren todo tipo de reveses. La lectura
comienza de forma pausada y va adquiriendo fuerza a medida que avanza para
terminar con un final donde hay muchísima más acción.
El contexto es otro punto fuerte de la novela. Se desarrolla en Surinam,
un país del Sudamérica que en la época en que transcurre la historia fue una
colonia de los Países Bajos y una de las principales proveedoras a Europa de caña
de azúcar, café y algodón. Destacar las perfectas ambientaciones que podemos
encontrar en la novela. La selva, las plantaciones, los viajes por el río e
incluso la ciudad de Paramaibo están perfectamente descritas de forma que nos
es muy fácil imaginar donde están los protagonistas.
A la vez introduce como fueron los últimos años en que la esclavitud
estuvo vigente en este país cuando en el resto de Europa había sido abolida.
Claro que no hay que olvidar que no deja de ser una novela de ficción situada
en un contexto real y la autora se toma ciertas licencias literarias al
respecto. La situación de los esclavos, la relación con el hombre blanco y el
abuso por su parte está ampliamente tratado en la novela. Los cimarrones, los
esclavos libres y los cautivos conviven y se relacionan con los colonos a
muchos niveles. Además nos ofrece algunos datos sobre su forma de vida, sus
costumbres y algunas de las creencias de esta etnia.
Conclusión
“El reino del azahar” es una novela que va de menos a más. Comienza con
una trama discreta que va enredándose poco a poco y lo completa con unos
personajes atrayentes y una buena ambientación.
Como en toda novela de paisajes hay amor, desamor, secretos, odio,
venganza. Un libro muy entretenido y absorbente que hará las delicias de los amantes
del género.
** Nota: Gracias por el ejemplar a Temas de Hoy: http://www.planetadelibros.com/editorial-ediciones-temas-de-hoy-10.html
** Reseña de albanta (http://adivinaquienlee.blogspot.com.es/)

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16 Respuestas

  1. Tengo muchas ganas de leer esta novela. Seguiremos tu consejo y no leeré la sinopsis de la editorial.
    saludos
    sandra

  2. Isi dice:

    La terminé el finde pasado y también me gustó mucho. Es un argumento predecible, porque desde el principio sabes que tendrá final feliz, pero la autora sabe llevarlo y nos prepara muchas sorpresas por el camino.

  3. albanta dice:

    Gracias por publicarla.

  4. Bookworm dice:

    Pues yo también la tengo en casa esperando a que la elija como lectura. La verdad es que promete unas cuantas hora de entretenimiento. Ya veremos…
    Besos

  5. A mí también me gustó mucho. Cada vez me atraen más las novelas paisaje, y esta es un muy buen ejemplo de los ingredientes que han logrado que estas historias se hayan rodeado de gran éxito.

    Me alegra que la hayáis disfrutado.

    Un besito y feliz viernes.

  6. Cartafol dice:

    Es un libro al que le tengo muchas ganas, cuando salió lo dejé pasar porque eran bastantes páginas y tenía bastante que leer, pero he leído tantas reseñas apetitosas y ser un libro de esos que te hace soñar, como tu bien dices…espero este año leerlo. Buena reseña, besos

  7. Carax dice:

    No se si lo leeré o no.. Antes hay otras novelas de este estilo que tengo pendientes, como las de sarah lark con las que aún no me he iniciado, aunque parezca raro.
    besos

  8. Xula dice:

    Yo tambien tengo muchas novelas pendientes de este estilo. El problema es que todas ellas son muy voluminosas y al final siempre lo dejo para otra ocasion. Aun tengo que valorar por cual empiezo, y esta es una buena opcion al no ser saga como las de Lark 🙂 Besos

  9. Hannah; dice:

    Desde que leí En la tierra del fuego y me dejó con tan buen sabor de boca estoy deseando darle una oportunidad a otra novela del género y El reino del azahar tiene todas las papeletas para serlo <3

  10. La tengo en casa y espero ponerme pronto con ella. Te haré caso y no miraré la sinopsis. Besos.

  11. Lo tengo desde hace poco, y está en espera; ojalá que me pueda poner pronto con él, gracias por la reseña.

    Besos.

  12. La tengo en casa, me tocó en un sorteo. A ver si puedo hacerle un hueco en Febrero, que le tengo muchas ganas a este género 🙂

    Un beso shakiano!!

  13. Tengo tantas ganas de leerlo! Besos.

  14. Margari dice:

    Muy buena pinta que tiene este libro. Lo tengo ya apuntadito y esta reseña me anima aún más a colarlo prontito.
    Besotes!!!

  15. Shorby dice:

    Otro que quiero leer desde hace tiempo =)
    Buena reseña!

    Besotes

  16. La verdad es que tiene muy buena pinta! De momento tengo un listado inmenso de pendientes pero lo tendré en cuenta.
    Muchas gracias por la reseña!
    Besos

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